汽油价格飙升背后的原因是什么?-上海剑墨

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        根据美国能源信息管理局(Energy Information Administration)公布的数据,今年1月的第一周,汽油的平均零售价为2.24美元/加仑。到4月中旬,价格已升至2.83美元/加仑,涨幅达26%。
 
汽油价格飙升背后的原因是什么?
 
  尽管汽油价格通常在1月至4月间上涨-原因将在之后解释-但今年的上涨幅度尤其大,其背后有三个主要因素。
 
  夏季汽油过渡期
 
  每年春天,从冬天过渡到夏天,汽油也会经历一个过渡。冬季汽油混合比例的生产成本较低,这与汽油的易挥发程度有关。汽油蒸气会产生烟雾,因此美国环保署(EPA)使用雷德蒸汽压力法(RVP),对汽油混合比例进行季节性监管。RV是P基于华氏100度下汽油混合物的蒸汽压。蒸汽压会根据温度改变而发生变化。随着温度升高,液体的蒸汽压上升。因此,有必要在夏季将汽油的RVP保持在低于冬季的水平。
 
  9月,在冬季到来之前,某些地方RVP的标准可能高达15磅/平方英寸(Psi)。这对生产汽油的成本有很大的影响。尤其是丁烷混合。丁烷可以与汽油混合,但会加快混合物在夏天的挥发速度。当RVP的冬季限值增加时可以混合更大体积的丁烷。丁烷供应充足,而且交易价格通常比汽油低很多。因此,冬季汽油混合物更便宜,而且原料供应量也更大。RVP限制下降时,这种情况会在春季发生反转。夏季驾驶季节开始时,RVP回到夏季限制,丁烷体积必须减少。在燃料需求最高的季节,汽油成本也变得更加昂贵,这就导致汽油价格总是在春季上涨。
 
  此外,春季还是炼油厂的维护期。每年春天,一些炼油厂都会停产,进行标准维修。这样就导致全国的汽油产量供应更加紧张。
 
  但今年,还有另外两个因素给汽油价格带来了上行压力。
 
  美中西部遭遇严重洪灾
 
  今年美国中西部遭遇严重洪水灾害,也影响了汽油价格。
 
  洪水中断了乙醇的供应,几周前多个加油站的各级汽油都已售罄。乙醇暂时短缺推高了乙醇价格。但其总体影响远远不只是使油价飙升,如果今年玉米产量受到洪水影响,那么将引发更为严重的后果。
 
  油价上涨
 
  除RVP过渡外,自今年初以来,石油价格大幅上涨。事实上,从1月初到4月中旬,石油价格上涨了37%。单凭这一点,就足以解释今年汽油价格飙升的原因。
 
  由于自今年年初以来发生的各种因素,汽油价格仅上涨了26%,这是令人意外的。油价上涨达37%,夏季汽油过渡,以及中西部地区遭遇洪灾等因素影响下,今年汽油价格上涨高达50%。
 
  但是,距离以往的汽油价格年度峰值还有一个月左右的时间。在接下来的几周里,汽油价格还可能会出现更大幅度的增长。

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